Degeneración Macular relacionada con la edad (DMRE)

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La visión es esencial para nuestras vidas. Cuando la visión comienza a deteriorarse, puede generarnos preocupación. Entender lo que sucede con nuestra visión nos permitirá controlar mejor la situación y tener tranquilidad. Una de las mayores causas de pérdida visual en personas mayores de 50 años, es la Degeneración Macular Relacionada con la Edad o DMRE. Para entender como afecta a la visión, es importante entender cómo funciona el ojo.
 

La retina tiene dos áreas:  La retina periférica y la mácula.
 

La mácula es un área pequeña ubicada en el centro de la retina. La retina periférica es toda el área que rodea a la mácula. La retina periférica es la que nos da el mayor ángulo de nuestra visión. La mácula es la que nos da una visión exacta y nos permite ver los detalles claramente. Es la que nos ayuda a hacer cosas como manejar, leer o reconocer una cara.
 

Degeneración Macular relacionada con la Edad, se refiere al deterioro de la mácula, producida por el envejecimiento. Cuando la mácula no funciona correctamente, la visión central puede verse afectada por borrosidad, áreas oscuras o distorsión. 
 

Existen dos tipos de degeneración macular asociada a la edad (DMRE)
 

  • DMRE seca o atrófica: La retina está hecha de  varias capas que están empalmadas unas con otras, en una superficie suave. Estas capas funcionan juntas permitiéndonos ver claramente. En pacientes con Degeneración Macular Seca, la capa que llamamos epitelio del pigmento retinal (EPR), es alterada por depósitos o drusas y por otros cambios causados por la edad. Estos cambios provocan que la visión se deteriore.

 

  • DMRE húmeda: En la degeneración Macular Húmeda  hay un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos detrás de la mácula. Esta acumulación provoca borrosidad o alteración en la visión central. Ocurre aproximadamente en el 10% de los casos. El factor más importante para tratar este padecimiento es la detección temprana. Existen tratamientos disponibles, que pueden permitir el control de la progresión de la enfermedad. De no tratarse a tiempo se podría perder gran parte de la visión central.




 

¿CUÁLES SON SUS SINTOMAS?
 

La DMRE es una enfermedad que no produce dolor. Los síntomas aparecen inicialmente en un sólo ojo, pero con el paso del tiempo suelen verse afectados los dos.

 

Los síntomas que suelen ocasionar la DMRE son:

  • Pérdida de visión central, áreas oscuras o borrosas en el centro del campo visual.
  • Percepción distorsionada de líneas rectas.
  • Dificultad en la realización de tareas que requieren visión de detalle: leer, ver televisión, conducir, etc.

 

FACTORES DE RIESGO PARA LA DMRE:   


El principal factor de riesgo en la DMRE es la Edad. No obstante, existen otros factores de riesgo:
 

-Sexo: Las mujeres tienen más riesgo de padecer la DMRE.

-Herencia genética: Personas con antecedentes familiares de DMRE 

-Hábitos alimenticios: La mácula es especialmente sensible a los radicales libres, que por sus características dañan con facilidad las células del cuerpo. Una dieta pobre en antioxidantes, con exceso de colesterol y grasas saturadas, así como el consumo de alcohol y tabaco, elevan los niveles de radicales libres presentes en el organismo, y con ellos el riesgo de padecer DMRE.

-Otros factores de riesgo: el color de los ojos, la exposición a la radiación solar, la hipertensión arterial y la obesidad.

 

DIAGNÓSTICO:
 

El Diagnóstico precoz es fundamental para detener el progreso de la enfermedad. Se realiza un examen de fondo de ojo para determinar el estado de la retina. También puede realizar el test de Amsler para determinar si el paciente sufre de distorsión en la percepción de líneas rectas. Otra prueba diagnóstica que puede ser prescrita por el oftalmólogo es la Angiografía Fluoresceínica (AFG), que consiste en inyectar un contraste en la sangre, y realizar una serie de fotografías de fondo de ojo del paciente. Otra de las más recientes incorporaciones al diagnóstico de la DMRE es la utilización de la Tomografía de coherencia óptica Spectralis HRA.

 

 


TRATAMIENTO
 

Los tratamientos existentes están destinados a detener la progresión de la enfermedad. Las medidas terapéuticas para la DMRE seca comprenden exámenes de fondo de ojo frecuentes y administración de fármacos vasodilatadores y antioxidantes. Para la DMRE húmeda los tratamientos que se pueden utilizar son:
 

  • Laserterapia con Láser Amarillo: Consiste en sellar con láser los puntos de fuga de fluidos, detectados mediante una AFG.
     
  • Terapia fotodinámica:   Se administra vía intravenosa un fármaco que llega a los vasos sanguíneos anómalos del fondo del ojo.
     
  • Inyecciones intraoculares de fármacos antiangiogénicos (Lucentis, Terapia Combinada, Avastin): Es la medida terapéutica más esperanzadora y recomendable del momento. En los casos adecuados pueden llegar a permitir un retroceso de la enfermedad.
     
  • Intervención quirúrgica mediante vitrectomía. Se lleva a cabo en casos muy concretos y determinados  en los que otras medidas terapéuticas no son posibles.